美空军部长宣称要用超前技术威胁中国 但遭国会掣肘

据美国媒体《防务新闻》网站报道,在宣誓就任美国空军部长后,弗兰克·肯德尔直奔空军预算。肯德尔是前五角大楼采购主管,对军事技术领域非常熟悉,他在就职后立即投入空军2023财年预算,并在最后一刻对该计划进行了多项调整。

肯德尔表示,美国空军的目标应该是推广“威慑中国”的超前技术。但空军能否做到这一点,取决于能否成功说服国会,并必须在短期内削减现有战机以腾出资源发展新技术。肯德尔称,美国空军受到了过度的约束。我们并没有去做真正需要做的事情,也没有腾出资源去做那些更优先的事情。空军很难让国会允许退役那些老式的飞机。

肯德尔并没有详细说明他在2023财年预算中都要求了哪些具体支出变化。他表示,已经关注中国很长一段时间了。而中国的军事现代化,这对美国和安全意味着什么?我是一名退伍军人,曾在五角大楼有着长期的职业生涯,包括在奥巴马政府期间担任国防部的采购主管。自从我回到五角大楼后,就一直在加快对中国的现代化项目进行了解。中国发展的速度比我想象的要快。因此,我们有很多工作要做。

那么究竟有哪些类型的技术有可能会威胁到中国呢?肯德尔指出,首先是F-35的Block4升级等计划将提高其战机的计算能力,并增加新的武器和更先进的传感器。其次是网络化自主系统和人工智能的发展也非常重要,但还尚未在整个美军中得到有效实施。此外,还有空军正在进行的机密项目。我们有一些技术正在酝酿中,但尚未向公众披露。其中一个就是B-21轰炸机。我认为这将是一款令人畏惧的武器,它的性能非常先进。还有其他一些类似的项目也正在发展中。而且我们必须不断思考其他能威胁到对手的新技术装备。

作为美国空军部部长,肯德尔将监督太空部队和空军2070亿美元的预算。肯德尔说,即使拜登政府期间国防预算预计保持不变,我们也能完成任务。如果我们所需要做的事情能获得批准,我们就可以拥有那些高技术装备。但是当空军因为无法削减那些不需要的基地,以及那些不需要的老旧飞机而束手无策时,我们就无法将那些现代化项目继续进行下去。

这是肯德尔非常熟悉的问题。在奥巴马和特朗普执政期间,美国空军试图通过淘汰老旧飞机,为新兴技术如下一代战机、人工智能、全域指挥控制和自主系统等腾出资金。而美国空军在这方面的进展有限,因为国会拒绝了空军从2014财年到2017财年多次提出的退役全部A-10攻击机、U-2侦察机和“全球鹰”无人机的计划。

而近年来,美国空军选择了更分散的退役计划,国会也允许空军退役数量有限的B-1轰炸机、KC-10加油机、“全球鹰”无人机和其他飞机,但这并没有带来真正的节约。肯德尔表示,他可能支持全面退役老式飞机的计划。从经济角度来看,通常最好的选择是把整个老旧的机队全部削减。不过肯德尔也承认任何削减飞机的提议都需要获得国会的同意。

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